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美研究发现逆转小鼠衰老的机制

 新华社华盛顿7月20日电(记者周舟)美国研究人员20日报告说,恢复线粒体受损基因功能可让出现皱纹和脱发的小鼠“恢复如初”,这一研究成果有望为抗衰老治疗提供新思路。

  线粒体可为细胞产生能量,被称为“细胞发电厂”。线粒体DNA(脱氧核糖核酸)是线粒体中的遗传物质,与细胞核DNA不同,只通过卵细胞遗传给后代。此前研究发现,线粒体功能异常与引发衰老密切相关。

  发表在英国《自然》杂志子刊《细胞死亡和疾病》上的这项报告称,研究人员使用多西环素让小鼠的线粒体DNA发生损耗。这种抗生素可使复制DNA所需的酶失活。4周后,小鼠出现脱发、行动迟缓、嗜睡等症状;4到8周后皮肤出现褶皱,其中雌性小鼠更为明显。

  研究人员说,这些症状与长期暴晒、吸烟等因素导致的人类外因性老化类似。此外,线粒体DNA损耗的小鼠细胞中还出现了4种与衰老相关的标记物,与人类自然老化表现相似。

  研究人员停止在小鼠饮食中添加多西环素一个月后,衰老小鼠线粒体功能得以修复,皮肤重新变得光滑并长出软毛,与同龄的健康小鼠没有区别。实验表明,线粒体是引起脱发及皮肤衰老的可逆转调节因子。

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